Cirugía Robótica: el futuro de la medicina

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La robótica es el presente y el futuro de la cirugía. El robot también beneficia al médico, ya que el cirujano trabaja sentado, con los brazos y la cabeza apoyados en una especie de consola.

Por el momento, el Da Vinci es el único robot que hace cirugías en el mercado. Fabricado por la estadounidense Intuitive Surgical Devices, es una adaptación de los robots de la industria automovilística y comenzó a desarrollarse en los años 1990.

La idea era usarlo en cirugías remotas, en el cuidado de soldados heridos en batalla. Se vio pronto que no iría funcionar debido a las limitaciones de internet. Imagínese el problema provocado por un retraso en el caso de una hemorragia, por eso, la cirugía robótica sólo es posible en tiempo real.

Los primeros procedimientos con el Da Vinci se produjeron a principios de los años 2000, en los Estados Unidos y en Europa. Son 500 mil cirugías robóticas realizadas todos los años, en el mundo y la tendencia es de aumento.

La robótica está diseminada en las cirugías urológicas, ginecológicas y del aparato digestivo. En estos campos, se opera en la cavidad abdominal y cuanto más profundo, más los ojos del cirujano se alejan de la región y menos espacio tiene que trabajar.

En hospitales de referencia estadounidenses y europeos, sólo se realiza prostatectomía (extracción total de la próstata) por cirugía robótica. El tiempo de operación es menor, y el paciente sangra menos.

La tasa de transfusión, según un estudio publicado en 2010 en la revista de la Asociación Europea de Urología, es del 1,4% en la prostatectomía con el robot frente al 3,5%, en la laparoscopia, y el 20%, en la abierta. El paciente tiende aún a recuperar más rápidamente la continencia urinaria y la potencia sexual.

Costo y beneficio

Aunque con menos entusiasmo que en los años 2000, hasta hoy se discute el costo-beneficio de la cirugía robótica. Desde el punto de vista financiero, una operación con el Da Vinci es caro, pero produce resultados muy positivos.

El robot, en sí, no es el más caro. Su precio equivale al de un aparato de resonancia magnética, cerca de US $ 3 millones. Las pinzas son las que encarecen. Al precio de US $ 3.500 cada una, sólo se pueden utilizar como máximo diez veces. Las de laparoscopia, hasta 60 veces.

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